Homeostaza, još jedan sustav za reguliranje sna

Funkcioniranje našeg sna temelji se na dva regulacijska sustava: cirkadski sat, pod utjecajem okoliša i rotacije zemlje, te homeostat. Ako je prvi prilično dobro razumio znanstvenik, drugi još uvijek skriva sjene. Kako bismo bolje razumjeli što nas želi spavati, profesor Gero Miesenböck sa Sveučilišta Oxford u Velikoj Britaniji zainteresiran je za homeostazu.

U znanstvenom časopisu Nature, objašnjava da "homeostat mjeri nešto što još ne znamo, a to se događa u našem mozgu kad budemo budni, kada to nešto dosegne određenu razinu, čini da želimo spavati". Sustav se vraća tijekom spavanje i ciklus počinje ponovno na buđenju. "

Razumijevanje otajstva spavanja

Tim je koristio voćne mušice, iste koje su pomogle u razumijevanju biološkog sata prije 45 godina. za proučavanje homeostaze u mozgu. Svaka letjelica ima dvadesetak neurona koji kontroliraju san. Kada su te neuronske stanice električno aktivne, mete spavaju. Kada je neaktivno, letjeti se probuditi.

Potičući proizvodnju dopamina u mozgu, neuroni spavanja deaktiviraju se i muhe se probude. Zaustavljanjem proizvodnje dopamina, oni se vraćaju na spavanje. Čini se da neuroni djeluju kao prekidač. "Ima smisla", kaže Miesenböck, "želite spavati ili probuditi, ali ne driftati između srednjih država". Ostaje samo da shvati što prirodno aktivira homeostat. "Kad bismo znali odgovor, poduzet ćemo ogroman korak ka objašnjavanju tajne sna."